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強迫症

強迫症(Obsessive-Compulsive Disorder,OCD)

常和妥瑞症共病。強迫症在青年的患病率估計為1%至3%。至於兒童,大約200個孩子有1個有強迫症,在許多情況下,強迫症嚴重干擾亂了學習,社會和工作能力。

  它常開始於兒童期或青春期發作,雖然成人期才發病的也有,而在成年的強迫症患者,有三分之一到一半在兒童期或青春期就開始出現症狀。


強迫想法&強迫行為

  強迫症的特徵為反覆的強迫想法和/或強迫行為,而且干擾到日常生活的功能。

  強迫想法(Obsessions)是指「持續存在著一些擾人的,不當的,使人焦慮或痛苦的觀念,想法,衝動或意象。」

  強迫行為(Compulsions)則是指「重複的行為或心理活動,其目的是防止或減少強迫想法帶來焦慮或痛苦」。

  強迫想法和強迫行為有很強的關聯性,強迫想法會給病人嚴重的焦慮和痛苦,而強迫行為的出現,就是為了減少這些焦慮和痛苦。

  強迫行為可以單純屬於認知的(例如不停地回想、祈禱)或是行為的(例如不停地檢查,數數,洗手),內容可以很不尋常或不合邏輯(例如,為了防止父母因為車禍喪命而反覆敲擊學校的課桌椅)。

  像是患者怕失火,不停的檢查瓦斯,他們害怕這種可怕的想法會成真。這些行為通常是以固定刻板的,儀式性的方式進行,以便逃離那些強迫的想法或不舒服的感受。

  這些常見的典型強迫行為,包括不停地清潔、清洗,檢查門鎖,檢查電燈開關等,一遍又一遍,反覆檢查和計數儀式。而所有的這些行為,是為了確保能避免一些潛在的危險。

  有些強迫行為確實比較容易出現在妥瑞症患者身上,例如妥瑞症患者比較會想把東西弄平,摸東西一定要到一定的次數,碰觸一些危險的東西(例如:熱煎鍋),這些重複的行為一遍又一遍,直到他們「感覺對了」,而且在某些情況下,他們甚至會做出自傷的行為。

  強迫行為和抽動之間的區別是,抽動常伴隨著前兆性的衝動(premonitory urge),而強迫症則伴隨有逃避傷害的想法。


妥瑞症和強迫症的相似性,區別和共病關係

  強迫症和妥瑞症在臨床上有許多相似之處,包括兒童時期開始發病,慢性的病程,症狀嚴重程度起起伏伏,而且通常會有家族史。其他的相同表現還有「重複」的行為,病人都會有不得不做,強迫的感覺,並在抑制不當行為的功能上有障礙。

  強迫症和妥瑞症有很高的共病比例,研究顯示22%至44%的妥瑞症病人患有強迫症。而另一些研究則發現,20%至30%強迫症病人也有抽動症的過去病史。

  強迫症和妥瑞症共病的患者有比較高的比例會出現複雜的運動型抽動,像是拍打,揉搓和碰觸別人。某些強迫症的症狀,如囤積東西,不停地計數,暴力,與性相關的想法或意像,也比較容易出現。共病患者通常在比較小的年紀就出現症狀,而且男性多於女性。

  這兩種疾病之間的差異也確實存在,關鍵的差異在於行為和行為之前的想法有何種關連。

  強迫症的強迫行為和妥瑞症的抽動的最終目的是一致的,就是「減少不適」。但是強迫行為會有認知想法的成分,而不自主抽動通常沒有。

  兩種疾病的分別,是根據病人在做出重複行為前「主觀」的感受。強迫症的病人通常會有一些強迫的想法,這些想法給病人帶來焦慮或痛苦,迫使病人做出一個強迫行為來減輕這些不適。

  例如:因為過分地覺得手髒而感到焦慮,藉由洗手來減輕焦慮;或是害怕不斷在腦中浮現的失火的影像,而大叫失火了!

  妥瑞症病人在做出抽動前並不會有什麼特別的恐懼感,妥瑞抽動的功能主要是緩解身體上不適的感覺。例如,因為眼睛酸而做出眨眼的抽動。


強迫症的治療

藥物治療


  透過藥物,可以改善強迫症,不過藥物本身並不是一個完整的治療。吃藥可以使六到七成的症狀減輕,被認為是一個很好的療效。樂物的治療,還是得跟醫師多做討論。

認知行為療法(Cognitive Behavioral Therapy)

  認知行為療法被認為是治療強迫症的最佳形式,強迫症被認為是一種基因遺傳為基礎的神經生理問題,重點不在心理層面。


  回顧過去的生活事件,試圖找出在患者的成長過程中,父母做錯了什麼事,沒被證實能減輕強迫症的症狀。其他形式的行為治療,像是放鬆訓練或嘗試停住強迫思考也同樣無效。普通的會談療法,不會有很大幫助。

  不過有兩件事會使強迫行為持續:第一個,是做出這些強迫行為,會讓患者更進一步確信自己的強迫想法,然後被迫做出更多的強迫行為。另一個是「習慣」本身也會讓某些人持續做出強迫行為。


  認知行為療法的認知部分,是告訴病人自己荒誕的恐懼,會成真的機率是很低的,並挑戰自己的其實是非理性,甚至是離奇的。目前被實證最有效的強迫症行為治療是暴露不反應法(exposure plus response prevention,ERP)。

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